Weekly News

“Kijk, veel mensen denken bij 5G: ‘Oh, dat is vast 4G, maar dan een stuk sneller’. Het verschil tussen de twee is echter ongekend.” DIGITALISERING

5G brengt ons de vierde industriële revolutie

Een auto die op afstand te besturen is. Een chirurg die niet meer fysiek in een kamer hoeft te zijn om een operatie uit te voeren. De komst van het 5G-netwerk brengt een gigantische verandering teweeg. Dat betoogt althans Rob Wolters, topman van Ericsson, een van ’s werelds grootste spelers op het gebied van deze nieuwe, jawel, ‘digitale snelweg’.

‘Het is van belang dat operatoren en ontwikkelaars samen de standaard zetten’

In de industrie en het bedrijfsleven is het kabelnetwerk voor het verzenden van data momenteel leidend: de betrouwbaarheid van fysieke kabels is nog altijd een van de belangrijkste pijlers om niet over te stappen op draadloze technologie. “Het mobiele netwerk is een stuk onveiliger, daar kunnen sneller mensen bij”, stelt Jan Smits, hoogleraar Recht & Techniek aan de TU in Eindhoven. “Als jij gebruik maakt van een willekeurige wifi-router, dan is de kans groot dat Google weet waar je zit. Dat zegt volgens mij genoeg.”



Maar tijden veranderen en 5G, de opvolger van 4G (ook wel: LTE) gaat de kabels weghalen, zo betogen grote providers en netwerkontwikkelaars als T-Mobile en Ericsson. In tegenstelling tot 4G is het een razendsnel, maar vooral ook stabiel netwerk, dat geen haperingen of connectieproblemen kent. 4G is voor bijna iedereen herkenbaar terrein: het netwerk is vooral bekend als toepassing voor je smartphone, waarbij je lekker vlug foto’s en video’s verstuurt en een prettige internet-ervaring hebt. “Kijk, veel mensen denken bij 5G: ‘Oh, dat is vast 4G, maar dan een stuk sneller’. Het verschil tussen de twee is echter ongekend”, zegt Rob Wolters, directeur Benelux van Ericsson. “Het is niet zomaar 4G plus één. Het is iets compleet nieuws.”



Brian Krzanich, ceo van Intel, is zelfs nog iets stelliger. ‘5G brengt ons de vierde industriële revolutie. Het is een gamechanger met andere spelregels en spelers’, zo twitterde hij onlangs. Ook grote spelers als ZTE, T-Mobile en Samsung zijn stuk voor stuk lyrisch over de nieuwe technologie. Gerenommeerde chip-ontwikkelaar Quallcom heeft zelfs becijferd dat er in 2035 zo’n 12,3 biljoen (!) dollar aan omzet wordt gegarandeerd met, via, of dankzij 5G. 



Maar waarom precies? Zowel Krzanich als Wolters zijn zo enthousiast vanwege het gebrek aan vertraging wanneer je gebruik maakt van 5G. Het netwerk is, in theorie, welhaast lagvrij; je verzendt en ontvangt nagenoeg gelijktijdig. Een groot verschil met 4G, waar er altijd een kleine periode tussen het verzenden en ontvangen van data zit. Het wegnemen van die korte periode brengt een enorme innovatiekracht met zich mee, menen Krzanich en Wolters. Tijdens het Mobile World Congress (MWC) in Barcelona, een grote beurs op het gebied van mobiele technologie, toonden vorige maand diverse fabrikanten en ontwikkelaars mooie toepassingen voor het nieuwe netwerk. Zo had Ericsson een autostoel neergezet, compleet met stuur en gaspedaal. Op drie grote schermen zag je een circuit. Een echt circuit, met een echte auto welteverstaan. Gaf gas en je bestuurde op afstand een auto. Hoe? Via 5G. Nou is dit een wat opmerkelijk voorbeeld, maar als je bedenkt dat er steeds meer producten, diensten en apparaten met elkaar in verbinding staan – met dank aan IoT – dan is een realtime verbinding essentieel. Ook voor de maakindustrie, waar robotica, machinelearning en sensoren een steeds grotere rol spelen, is 5G van belang. 



Het klinkt dus geweldig, maar kritiek is er ook. Allereerst: draadloos is nooit helemaal draadloos. Er moet altijd een antenne geplaatst worden en bij 5G is het bereik van zo’n ‘cel’ heel beperkt, zo’n 300 meter. Hoogleraar Smits: “Hoe willen ze dat gaan oplossen dan? Hoeveel van die palen wil je neerzetten?” Via het zogenoemde ‘tunnel-slicing’, waarbij grote operators van elkaars data, radioantennes en apparatuur gebruik mogen maken zou dat praktische probleem opgelost zijn, maar dat staat nog in de kinderschoenen. “Het is de volgende stap, maar in principe staat de techniek”, zegt Philipp Dreimann, die bij provider T-Mobile verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van 5G-toepassingen. “We zijn er dan ook druk mee bezig.” Leuk bedacht, meent Smits, maar: “Ze moeten elkaar dankzij de liberalisering eigenlijk kapotconcurreren, maar nu dus niet meer? Dat voelt gek. Ik vraag me af of er dan niet een nog grotere monopolie ontstaat.”



Het hoe en wanneer is onduidelijk, maar in de ‘nabije toekomst’ zouden de eerste samenwerkingen van start moeten gaan. “Het is van belang dat operatoren en ontwikkelaars samen de standaard zetten. Daarmee wordt 5G zeker een succes ”, aldus Dreimann van T-Mobile. Smits, die al in 1983 zijn eerste artikel over telecommunicatie schreef, blijft iets sceptischer. “Ik hoor al vanaf de jaren tachtig dat we draadjes echt gaan vervangen. Ik moet het nog zien.” 

Feit

Rob Wolters: “Kijk, veel mensen denken bij 5G: ‘Oh, dat is vast 4G, maar dan een stuk sneller’. Het verschil tussen de twee is echter ongekend.”

Delen

Journalist

Ger de Gram

Related articles